Cars and taxes – Dutch style

I’m writing this in English because the absurd complexity of Dutch tax law is probably more entertaining for foreigners than for locals who are used to it. There’s a chance that I’m going to work at a client’s office in the middle of nowhere for one month. I don’t have a car and public transport would take 3.5 hours per day, so I looked into renting a car. Here’s what I discovered so far; don’t try this at home without talking to your accountant.

The Car & Gasoline

There’s a car rental company a stone’s throw away from my home. I like small efficient cars and so they offered me a Kia Picanto or Fiat Panda for about €480 per month (including VAT) with 3,000 km allowance. For some reason Dutch people love manual transmission, so those are the cheapest. I need to drive about 2,400 km for work that month and I also want to do a few trips for personal reasons.

Read More »

What I’ll be packing for my next long trip


I haven’t decided when or where to go yet, but every once in a while I like to experiment with packing. When I pack last minute, I have a tendency to carry more than I need, which I usually regret when I’m on the road.

Today I bought a smaller suitcase: 45 cm tall, down from 55 which is the maximum for hand luggage. I was able to reduce the weight from 15 kg on my last trip to 7.9 kg. This is mainly because I’m not bringing my Digital SLR camera and guidebooks and because I’m carrying fewer clothes. These two things combined mean I’m crossing a psychological threshold where I don’t consider my luggage a burden. I can comfortably keep this on my lap while sitting in a crowded bus, carry it up a high staircase or down a muddy path.

I’ll feel more comfortable at airports, because the staff is much less likely to make me go through the annoying process of measuring and weighing my bag. Most airlines allow at least 10 kg which means I don’t have to optimize for weight. I normally do that by wearing a sweater and jacket, keeping my Kindle, water bottle and other small but heavy stuff in my jacket and making sure that I’m wearing the heaviest pants. That’s not very comfortable on a hot airport, but that is how I can reach that 7.9 kg figure, half of that being the suitcase itself and my laptop. Read More »

How to move an iPhone app

Edit June 19, 2013: Apple now allows transfer of apps between teams. Thankfully I haven’t initiated the process below. There are cases where Apple doesn’t let you transfer the app, so this post might still be relevant. 

I recently took over the Tegoed app from my friends at Tupil and Zeker Waar. It’s an iPhone app that lets you check your phone balance and sends you push notifications when for example you’re about to run out of data.

I’ve developed my own apps and those for clients from scratch in the past, but this time I’m taking over an existing one. I recommend that you consider doing the same: take over an app that has already made money. There are lots of apps with early success and great potential out there that are no longer being maintained for all sorts of reasons. The owner might have a full time job, they might not charge enough for the app or do something completely wrong from a business point of view.

In this case, Tupil is too busy working on their wildly succesful Beamer app and Niels form Zeker Waar with his new startup Brainsley. The app was already making money, albeit a lot less than in it’s early days. The fact that people were evidently willing to pay for this app, puts it way ahead of earlier apps I developed and also gives it an advantage over any new – unproven – ideas I might have.

Read More »

Rente en AOW leeftijd

Wilders heeft naar eigen zeggen het Catshuisoverleg opgeblazen om AOWers een plezier te doen. Nou gun ik iedereen die dat wil een zo vroeg mogelijk pensioen, maar wat als de financiële markten daar anders over denken? Nou zou je een grafiekje met de Nederlandse rente op staatsleningen kunnen hangen boven de Tweede Kamer om ze scherp te houden, maar percentages zijn zo abstract. Om in het thema van AOW te blijven: hoeveel jaar moet de AOW leeftijd omhoog als de rente 1% stijgt*?

De eerste vraag is hoeveel een verhoging van de AOW leeftijd oplevert. Dit artikel pleit dat een verhoging met één jaar, jaarlijks 2 miljard oplevert**. Interessante kanttekening daarbij is dat de AOW al decenia lang minder snel groeit dan de economie, dus dat de relatieve welvaart van AOWers al jaren krimpt en dat ons allen al tientallen miljarden bespaard heeft.

De tweede vraag is hoeveel een renteverhoging van 1% op staatsleningen ons kost. Hoe reken je dat het beste uit? De staatsschuld bedraagt momenteel 405 miljard euro. Als we in één keer over dat hele bedrag 1% extra rente moeten betalen, is dat dus 4 miljard per jaar. Maar omdat we leningen afsluiten met looptijden van bijvoorbeeld 10 jaar, duurt het langer voor we het effect voelen***.

Read More »

App promotion and usage statistics

Two weeks after launch my Utrecht Walking Tour iPhone app had sold about five copies. Since then I’m trying to figure out what’s causing this, in a systematic way. These are the four possibilities I can come up with:

  1. irrelevant product
  2. something crucial missing in the MVP (Minimum Viable Product)
  3. bad marketing
  4. too expensive

Website Weekend at Setup Utrecht

It’s been a while since I experienced the true Jelly co-working feeling, but today at Setup Utrecht was pretty good. Everyone was invited to finish whatever website they were (not really) working on at the moment. It was a great opportunity to work on the landing page for my iPhone travel guide app.


 

 

Before:

Read More »

Woningnet versus zelfstandig ondernemers

Tips zijn, vooral deze week, welkom. Daarna kan ik hier hopelijk iemand anders nog een hoop gedoe mee besparen of aanknopingspunten bieden om de strijd tegen ambtelijke arrogantie voort te zetten.

Omdat mijn vorige woning wordt platgegooid, moet ik op zoek naar een andere woning. De gemeente heeft mij daarvoor een Stadsvernieuwingsurgentie (SV-urgentie) gegeven. Na een tijdje zoeken vond ik naar mijn inschatting het beste wat ik kon krijgen en heb ik de woning geaccepteerd.

Vervolgens moest ik langs Bo-Ex om daar wat papierwerk langs te brengen die zij dan weer naar Woningnet doorsturen, die daar dan weer wat stempels op zetten en een woonvergunning afgeven. Daar begon de ellende.

Om te voorkomen dat ik voor niks naar Kananeleiland op neer zou moeten fietsen, had ik me goed voorbereid. Ik heb namelijk van tevoren met Bo-Ex gemaild en gemeld, uitgelegd wat mijn situatie was en afgesproken wat ik mee moest nemen. Ik heb daarbij ook duidelijk aangegeven dat ik zelfstandig ondernemer ben, geen boekhouder of accountant heb en zelf mijn administratie bijhoud.

Naar aanleiding van dat gesprek heb ik het volgende meegebracht:

  • de definitieve belastingaanslag 2010; dit papiertje was in oktober nog genoeg om bij Mitros een huisvestingsvergunning te krijgen, maar die woning heb ik door omstandigheden alsnog moeten weigeren.
  • door mijzelf opgemaakte winst- en verliesrekening over 2011
  • door mijzelf opgemaakte schatting winst- en verliesrekening over 2012, met toelichting

Helaas, de balie-medewerker of de mensen namens wie zij sprak, dachten daar anders over. Wat wil het geval?

Read More »

Verkeersregels elektrische skates (spnKiX)

Laatste kans: nog 9 uur om je elektrische skates met korting te bemachtigen.

Ik ben erg benieuwd hoe die dingen in het plaatje van de Nederlandse verkeerswetgeving passen. Iemand enig idee?

Ze kunnen maximaal 16 km / uur. Puur common sense zou ik zeggen niet harder dan 7 km / uur op de stoep en anders op het fietspad. Geen helm nodig want zowel fietsers als ouderwetse skates gaan harder.

Read More »

Stoïcijns Pensioen

Ik heb eindelijk eens wat dieper nagedacht over mijn pensioen dan de gebruikelijke blik op het absurd lage bedrag dat ABP me jaarlijks toestuurt. Omdat ik al bijna dertig ben, geen standaard carriere heb en iedereen zich druk maakt over indexeringen, voelde ik me toch een klein beetje ongerust. No longer!

Mijn visie op het leven zal voor de meeste mensen waarschijnlijk vreemd overkomen en in dat geval geldt: don’t try this at home! Als je bekend bent met Tim Ferriss dan is het een stuk beter te volgen. Het Nederlandse pensioenstelsel is totaal niet berekend op mijn manier van denken en dat pakt gunstig uit.

Waarom en hoeveel pensioen?

Ik zie een pensioen als een worst-case scenario. Misschien ben ik na m’n 67e (of 85e …) totaal niet meer interessant voor de arbeidsmarkt; mijn vaardigheden verouderd, mijn denksnelheid te traag, mijn mening te sterk, noem maar op. Misschien is mijn denkvermogen door normale slijtage afgenomen, misschien door een herseninfarct. Misschien is er nog wel werk, maar is dat werk dusdanig zinloos dat ik liever als vrijwilliger aan de slag ga. Of misschien is het ronduit verboden om te werken vanaf een bepaalde leeftijd.

Read More »

An Entrepreneurial Religion

Mormom Temple

Mormom Temple in Salt Lake City

Last week I was on a tour to all sorts of beautiful places like the Ruby Mountains, Grand Tetons, Yellowstone, Kodachrome and Zion. There was a lunch stop in Salt Lake City, where we got a chance to get a guided tour through the Mormom Temple grounds.

As I was talking to our guides I learned some interesting things about their system, not the religious system but organizational system. They have a massive international exchange program, where people sign up to become a missionary for two years in a random country. They send in their resume to Salt Lake City Headquarters which is then prayed over and then they get a letter inviting them to pack their suitcase and go to whatever country they’ve been chosen to go to. There’s a rumor that the cutest girls from all over the world get invited to Utah, which might explain why they also need to attach a photo. :-)

The big question I was left with after the tour was: how do they get through the obnoxious US immigration system? They are doing something for two years that can only be defined as labor and it’s certainly not the kind of skilled labor H1B visas call for. Could there be some special religion related visa?

Read More »